BİLİŞSEL YETENEKLER YAŞ İLERLEDİKÇE GERİLER Mİ?

“Yaşlı bireylerde fiziksel güç ve hızın azalmasıyla birlikte zihinsel kapasitenin de azaldığına dair yaygın bir inanç vardır. Yapılan son araştırmalar yaşlı bireylerin beyinlerinin çoğu bilişsel görevi gerçekleştirmede genç beyinlerden daha iyi olduğu gerçeğini ortaya koyuyor. Peki bu, sadece yıllar içinde edinilen tecrübelerin ve bilgi birikiminin bahşettiği “bilgelik” mi yoksa beyinde meydana gelen değişikliklerle mi ilgili dersiniz?”

Beynin yapısal ve fizyolojik değişimlere uğrayabilme, öğrenme ve bağlantılar kurabilmek için yeni hücreler yaratma yeteneği olarak bilinen “nöroplastisite”nin çocuklarda yetişkinlerden çok daha fazla olduğu ve yaşlılarda çok az olduğu düşünülüyordu. Fakat yapılan araştırmalar, nöroplastisitenin her yaşta devam ettiğini hatta yaşlılarda bu gelişimin, çocukluk ve yetişkinlik dönemindeki gelişime kıyasla çok daha olağandışı ve benzersiz şekilde sürdüğü ortaya çıktı. Yaşamın sonlarına doğru, beynin ön lobları ve bu loblarda gelişen çok sayıda bağlantı sayesinde yaşlı bireyler yeni düşünme biçimleri üretebilirler. Yani beynin, kompleks düşünme, planlama, karmaşık işlemleri gerçekleştirme gibi işlerinden sorumlu ön lobu, yaşlı bireylerde gelişmeye devam eder.

Zaman içinde beslenme şekillerinin değişmesi, eğitim ve tıbbi alanlarda meydana gelen gelişmeler yaşam standartlarını yükseltti ve yaşlı nüfusunda ciddi bir artışa neden oldu. Bu süreçte yapılan çalışmalar, insanların beyinlerindeki gelişimin, yaşam koşullarına ve nöroplastisiteye bağlı olarak değişebileceğini ortaya koydu. Yaşlı bireylerin beyinlerindeki gelişimi etkileyebilecek birçok faktörün olduğu saptandı. Bunlar: genetik, epigenetik, nöroplastisite, çevresel etkenler, davranışlar, eğitim seviyesi, vasküler(damar ile ilgili) ve metabolik hastalıklar, stres gibi faktörlerdir.

Yaşlanma ve beyin gelişimi ile ilgili yapılan araştırmalar bundan önce, daha çok unutkanlığın artışı, görme ve işitme kaybına odaklanıyordu. Ancak günümüzde, tüm bunların yukarıda bahsettiğimiz yaşamsal faktörlerin de etkisiyle kişiden kişiye değişkenlik gösterdiğini söyleyebiliyoruz. Ayrıca araştırmalarda, yaşlılıkta görülen beyin küçülmesinin metabolik hastalıklarla ve hipertansiyonla ilişkili olduğu, sigara, alkol tüketimi gibi riskli davranışların da gelişime engel olduğu ortaya konmuştur. Bununla birlikte çocukluk döneminde bilişsel yetenekleri yüksek olan bireylerin bu avantajı yaşam boyu sürdürme eğiliminde olduğu söylenmektedir.

Anatomik bir değişiklik olmadan çevresel şartlara uyum sağlayabilecek davranışlar geliştirme, durumları farklı şekilde değerlendirebilme, alışılmadık durumlarla başa çıkabilme yetileri “beyin esnekliği” ile ilişkilendirilir. Yapılan araştırmalarda, yaşlı beyninin ne kadar esnek olduğu ve genç bireylere kıyasla bilişsel görevleri daha farklı şekillerde yerine getirebilmek için çok kapsamlı bir düşünme kabiliyetine sahip oldukları, bu kabiliyeti benzersiz bir şekilde kullanabilecekleri ortaya çıktı. Yaşlı bireyler, hayatları boyunca zaten birçok farklı durum için çeşitli bilişsel yetenekler geliştirmişlerdir. Bu sayede beyinlerinde çok fazla enerji harcanmasına gerek kalmadan bilişsel görevleri başarıyla yerine getirebilirler.

Öğrenme ile beyin yapısında değişiklikler olması, beynin yeni bağlantılar kurma yetisi ise “beyin plastisitesi” olarak tanımlanır. Çocuklar ve yetişkinler, yaşlıların zaten yaşam boyunca edinmiş oldukları bu yetilere sahip olabilmek için fazladan enerji harcarlar. Ayrıca meydana gelen bu nöroplastisitenin amigdalada, yani beynin duygularla ilgili olan bölümünde de yoğun bir şekilde gerçekleştiği söyleniyor. Bu da bizlere yaşlı bireylerin bilişsel süreçlerde olduğu kadar duygusal süreçlerde de daha yetkin olabileceğini gösteriyor. Bu yetkinlik, sosyal ilişkilerin daha sağlıklı kurulmasını sağlar ve empati kurabilmeyi de kolaylaştırır.

Yapılan bir çalışmada, dopaminin, beynin; karar verme, problem çözebilme, sosyal beceri merkezi olan prefrontal korteksi genç ve yaşlı bireylerde farklı şekillerde etkilediğini gösteriyor. Yıllar içinde dopaminin azalması yaşlı bireylerde bu bölgenin çalışma şeklini etkileyebiliyor. Ancak çevreden ipucu aldıklarında yaşlı bireyler de beynin bu bölümüyle ilgili olan bilişsel görevleri yerine getirebilir. Hatta bunu genç ve yetişkin bireylerden çok daha başarılı bir şekilde yapabilirler. Örneğin alışveriş yapmak;ürünlerin büyüklüğünün, fiyatının, şeklinin, kalitesinin kıyaslanmasını ve indirimler, eşantiyonlar gibi ödül faktörlerini içeren karmaşık bilişsel görevlerden biridir. Birçok öğenin aynı anda bellekte tutulması gerekir. Bu nedenle gelişmiş robotlar bile bu işlevi yerine getiremezler. Yaşlı bireyler, bu görev sırasında hafızalarının zayıflığı sebebiyle zorlanabilirler fakat yapılan bir araştırmada, beynin diğer bölgelerini çok aktif şekilde kullanabildikleri için gençler ve yetişkinlerden daha başarılı bir şekilde alışveriş yapabildikleri ortaya konmuştur.

Tüm bunlarla birlikte beynin gelişimi ve beyinde meydana gelen değişiklikler kişiden kişiye farklılık gösterir. Düzenli beslenmek, yeterince uyumak, egzersiz yapmak gibi sağlıklı alışkanlıklar beynin gelişimini olumlu yönde etkiler. Yaşam boyu mücadele edilen hastalıklar, kan-damar rahatsızlıkları, metabolizmanın zarar görmesi, kronik stres gibi problemler de beynin gelişimini ve nöroplastisiteyi elbette olumsuz yönde etkileyecektir. Bu yüzden beynin daha uzun süre sağlıklı kalmasına yardımcı olabilecek sağlıklı alışkanlıklar edinmek ve bu alışkanlıkları yaşam boyu sürdürebilmek çok önemlidir.

 

KAYNAK
https://jonlieffmd.com/blog/cognitive-ability-improve-old-age

DBE Yetişkin ve Aile Psikolojik Danışmanlık Merkezi
Bizi Arayın  Terapistlerimiz

İçeriği Paylaş:

Benzer İçerikler :

ÖZ-ŞEFKATİ GELİŞTİRMENİN YOLLARI

“Kendinizle ilgili beklentilerinizi gerçekleştirebilseniz ya da yetersiz kalsanız da tıpkı iyi bir dost gibi kendinize karşı şefkatle ve sempatiyle...

Ne Kadar İyimsersiniz? Kendinizi Hemen Test Edin.

Aşağıdaki ifadeleri okuyun ve bu ifadeleri gerçekten yaşadığınızı hayal edin. Bazılarını daha önceden hiç yaşamamış olabilirsiniz. Size en yakın olan cevabı...

Akşamları Eve İş Getirmek Bir Sonraki Günün İş Performansını Düşürüyor

American Psychological Association (APA) sitesinde yayımlanan bir bilimsel araştırmada 1.183 katılımcı 10 iş günü boyunca takip edildi. Katılımcılar iş...

Duygularınızla Bağlantılı Olan 7 Ağrı Tipi

Kendimizi duygusal olarak dengede hissettiğimizde vücudumuz da bu pozitifliği yansıtır. Memnuniyet gibi pozitif duygular beynimizin serotonin ya da ...

İlginizi Çekebilir :

Hamilelikte yaşanan psikolojik süreçler nelerdir?

Planlı ve arzu edilen bir gebelik, bir kadının hayatta başına gelebilecek en önemli ve anlamlı yaşam olaylarından biridir. Bilimsel açıdan ise hamilelik...

Korona Günlerinde Online Etkinlikler

Gülsün Onay- https://twitter.com/gulsinonay Yo-Yo Ma –https://twitter.com/yoyo_ma New York Metropolitan...

Evlilik yorgunu olmamak için ne yapmalı?

Washington Üniversitesi öğretim üyesi, Seattle Evlilik ve Aile Enstitüsü kurucusu, dünyaca ünlü ilişki uzmanı Prof. Dr. John Gottman’ın evlilik yorgunu ...

Çoğu Kez Depresyon ile Karıştırılan 8 Davranış

Siz hiç görünüşü ve davranışları depresyonda olduğunu düşündüğünüz ama açıkça sorulduğunda bunu inkar eden bir insan tanıdınız mı? Sizin değerlendirmenizi ...